Miksi oman stressin kanssa kannattaa ystävystyä?

 

Stressi.

Useimmille riittää stressi-sanan kuuleminen ja olo tulee jo stressaantuneeksi.

Yleinen puhe toistanut viime vuosikymmenet mantraa stressin vahingollisuudesta.  Kun tunnet olosi stressaantuneeksi, sinun täytyy heti etsiä  ulospääsyä stressaavasta tilanteesta, mikä taas puolestaan lisää stressiä! Eli stressi ja siitä irtipyristely muodostavat kehän, josta ei tunnu olevan ulospääsyä.

Stanfordin yliopiston tutkija Kelly McGonigalin korostaa asenteen ja oman ajattelutavan merkitystä, kun tarkastellaan stressin vaikutuksia terveyteen ja hyvinvointiin. Hänen mukaansa on tärkeää nähdä molemmat puolet stressistä eli sekä stressin hyvä puoli että stressin huono vaikutus.

McGonigalin ajatukset voi tiivistää yhteen havaintoon: hyvään elämään voi sisältyä paljonkin stressiä, jos oma asenteemme stressikokemukseen on myönteinen tai neutraali.

Onko stressi haitallista terveydelle ja hyvinvoinnille?

Wisconsin-Madison yliopistossa tehdyssä tutkimuksessa 29 000 henkilöä arvioi omaa stressitasoaan vuoden ajan (vuonna 1998) ja sitä, miten he uskoivat stressin vaikuttaneen omaan terveyteensä. Seuraavien kahdeksan vuoden ajan tutkimuksessa tarkasteltiin kuolinsyytilastoja. (Keller, Lizelman, Wisk, Maddox 2012)

Tutkimustulokset ovat ällistyttäviä.  Paljon stressiä kokeneet ihmiset olivat 43% suuremmassa riskissä kuolla. Mutta tämä piti paikkaansa vain niille, jotka lisäksi uskoivat stressin olevan terveydelle haitallista. Toisaalta ne vastaajat, jotka kokivat paljon stressiä, mutta jotka eivät pitäneet stressin vaikutuksia pelkästään negatiivisina, olivat niitä joiden riski kuolla oli muita tutkimukseen osallistuneita pienempi. Itse asiassa tällä ryhmällä oli kaikkein pienin riski kuolla, mukaan lukien ihmiset jotka arvioivat stressitasonsa alhaiseksi.

Se miten ajattelet stressistä vaikuttaa suoraan siihen, kuinka stressi vaikuttaa terveyteesi.  Toisin sanoen tutkimusten mukaan se, miten suhtaudut omaan stressiisi voi edistää terveyttäsi.

Muutamia pääkohtia pohdittavaksi:

  • Kun muutat asennettasi stressiä kohtaan, muutat samalla kehosi stressireaktiota
  • Se kuinka ajattelet stressistä on merkittävää
  • Stressistä ei tarvitse päästä kokonaan eroon, riittää kun muutat suhtautumistapaasi siihen – tarkastele sitä ystävänäsi, joka haluaa kertoa jotain sinulle
  • Aivojen painekäyttaytymistyylin tunteminen tukee stressin hallintaa

“Chasing meaning is better for your health than trying to avoid discomfort.” Kelly McGonigal

 Linkki Kelly McGonigalin TEDtalkiin 

Wisconsin yliopiston tutkimuksesta lisää artikkelissa: Does the perception that stress affects health matter? The association with health and mortality. (Keller A., Litzelman K., Wisk LE.,Maddox T.,Cheng ER, Creswell PD, Witt WP) Health Psychol. Sep2013;31(5):677-84

Jaa tämä artikkeli: